l 房事房事大不易 l

房事房事大不易-有殼蝸牛人稱羨 ,奔波疲累無人見。 你是有屋一族嗎 ? 頭上有自己的屋簷對很多人來說是種安全感,在外疲勞一天後,唯有家最能慰藉疲乏的身心;金窩銀窩,不如自家的狗窩。在美國擁有屋產不比台灣,除了較高的貸款費率外;高額的房屋稅、地價稅 (各州各郡皆不同)和保險費;修繕的費用也相當可觀 (房屋建材、結構、人工費等故)。不同於台灣的鋼筋水泥屋,美國房子多為木造,夾層間為石膏板dry wall和 隔音保溫版 insulation,由於結構上的設計及高額人工費,許多美國屋主多多少少得學會一些裝修功夫,高中裡也有基本房屋建造工程課可以選修,所以只要你上課沒有堂堂去見周公,也應大略知道房屋的構造。一開始我看老公在做修繕時,我總是好奇他怎們會知道要用什們工具修理什們,詳細一問之下才曉得美國國民教育的實用性。雖然我沒有拿過這類課程,但身為小蔣的最佳助手,我的嘴巴倒是可以說出些理論。在招商不同領域的專家(水電工、總承包商、修理屋頂、保險公司等) 的經驗加持下,自己也從中對房事有了多一層的了解。 九月初家裡因為水管破裂,廚房被敲掉了一大區域。在眾多考量下我們決定砸下重金裝修家的心臟­-廚房。正式開工是十二月初,換句話說,我們已經克難的生活在一個無廚房空間的工地狀況下超過一個多月,不便之處可想而知。在做這個決定前我們也洽詢多位鄰居,也發現房子到了一個年限,各式各樣的毛病就會出來。有兩位鄰居前幾年也將廚房從頭到腳face lift,他們也讓我們參觀家裡。回到家後,老公說鄰居家很整齊,我們臨時敲別人家門問事,他們就開放家讓我們參觀。反倒是自己,整理家務還待加強。好脾氣的老公也不說教,不過臉皮薄的自己早早知道,窗明几淨事需要常常打掃,看來new year resolution新年新計畫這勢必在清單上。 上周有另一對鄰居夫妻邀請我們共用晚餐,因為很久沒見到面,我們大家話夾子一開就停不下來。有趣的是,當我們聊到彼此房事,他們提及他們鑲入式的烤箱罷工了,不過還好這不造成大困擾,因為他們不常使用烤箱。小蔣馬上問他們要不要接手我們的烤箱(因為房子是同一建商、同一時期,所以原裝的家電是一致型號的)。我也接口說我們正準備要脫手這大型家電,不是捐掉就是免費給人。既然你們的剛好壞掉,如果不介意,我們很樂意將這具有30年歷史還運作的烤箱送給您們。他們一開始覺得不好意思,但就這麼巧,如果沒有這飯局,我們不會知道彼此近況。既然有緣,那就順水推舟,各取所需。餐後我們邀他們夫妻參觀自家還在施工中的廚房,又分享了更多生活故事。 昨天開工不久,發現材料有問題,我馬上連絡商家,也及時的得到回應。以前的我,若遇到這種狀況,大概會忍不住先抱怨對方。但是近幾年的修行,讓我逐漸領悟到-解決事情是不能用情緒的。如果自己一昧的負面指責對方,無形中自己築了道高牆,對方即使誠意滿滿提供解決之道,整個氣氛早已被搞砸了。在這情況下,沒有人是贏家,那何不和氣生財,留點台階給雙方。我很有感,因為早年做其他工程時,我就不了解這智慧,自認有理的狀況卻輸了顏面。另一角度來看,人生其實就是不斷的學習與成長,當我們能靜下心來反思,所有的紛紛擾擾就不再那麼地困擾。誰知道裝修也是門大學問!

l 向廚房致敬 l

小時候及較年輕時的我,讀書或做亟需高度專注力的工作時,總是會找個僻靜的地方,想說這樣出來的成效會較好,事實證明,這不完全有效。念大學時,考前總會往圖書館書跑,一開始效果不錯,後來家中發生了重大事故,我的學業竟也受到影響。身在國外的我心其實總掛在家人身上,每回和家人通話,電話那頭總傳來不好的訊息,再堅強的我,心中其實動盪不安。不但遠水救不了近火,自己也連帶栽了下去,成績往下滑。 這當中自己人生其實也發生很多事,現在回頭一看也感恩自己咬緊牙根熬了下去。今天有感而發,少雨的San Diego最近天降甘霖,這周我們家廚房終於開工,在咬筆桿寫這文時,工程正哄哄作響,這中間又有運送家電的貨運公司送貨,可沒想到的是,我的心竟異常平靜,可以專注在寫作上,還可以邊坐鎮在工程區,可謂奇觀。歸根究柢來說,你我都有這能力,只是當我們一出生後,心被外界牽引而走。好消息是,專注力是可訓練的;本性更是你我都俱足的,回歸本性就像找尋到真實的自我、全然的接受不完美的自己。不過這並不表示自我感覺良好,認為我就是這樣、有什們不可以。相反地,因為深知自身言語行為會直接或間接影響周遭甚至全人類,自己會變得更有覺察力,自己會想讓自己變得更好,而不是得過且過,甚至有錯誤的見解,貽害身邊至親乃至他人。 這次我們的廚房工程,也著實讓我感受到自己和枕邊人的溝通模式逐漸成熟,我們都可以讓步,在某些點讓對方的需求能夠滿足。家中有做過稍微大點工程的人大概可以同意,施工期間夫妻多多少少會有摩擦,無論是精神上甚至是金錢上,都是個壓力鍋。一不小心就會擦槍走火,爭執即起。我們當然也有這情節,只是頻率降低了,情緒緩和多了。更重要的是,我們有一個共同的目標,那就是打造一個自己夢想的廚房,而廚房的主要功用之一就是提供愛的身心餐點,滿足每個踏入家門的親朋好友。上周感恩節,我也邀請一位因故未能返鄉的朋友慶祝這個佳節,其實她一開始接到我的邀約感到有些不好意思,認為她會是個大燈泡,最後還是欣然邀約。再送她回家的路上,她就像個小女孩般,心滿意足又頻頻向我們道謝。我跟她說,這個廚房陪伴了我和先生也好些年了,能夠最後來個饗宴,也算得上我們對它的致敬。廚房帶給我的意義,也在於提供愛和溫暖。謝謝你了,這幾年來辛勤地為我們工作。雖然我最後沒法幫拆下來的櫥櫃找到家,但是感恩你在最後仍是盡忠職守,在2019年感恩節提供美味的餐點。

天涼好個秋,心暖好一生。

前些日子出了趟遠門,和先生造訪了美的不可思議的希臘 (遊記蘊釀中)。這次行程天數卡在經費,上周日回佛堂共修,有師姊問怎麼沒玩長些,我笑稱心其實還留在愛情海,對方也以笑回應,似乎了解長途旅行後,身心其實需要些時間回復正常軌道。我們也趁機閒聊,互相分享旅遊經驗。她說年紀大了,旅遊時身體會很誠實讓你知道平常有沒有保養,我們年輕人有本錢,還可以東奔西跑。我回應我了解這感受,二、三十歲時的我和已邁入不惑之年的我,有漸漸感到不同之處。這次的南歐之行,行李箱應該要帶維骨力,多次爬上爬下的膝蓋骨讓我在優閒的聖托里尼著實感到有些吃不消。我家小蔣 ( aka老王) 反倒很妙,久坐辦公桌花腦力的他,回到家通常是癱在沙發,可只要外出旅遊,他動的細胞頓時活耀起來;反倒是我,外出一整天後體能已達極限,回到下禢的旅館只要碰到床,也就難再爬起。若旅遊地治安許可,小蔣定會安排夜遊,不放過一分一秒在異地探索的珍貴時間。若讀者家中也有這種奇琶,歡迎私下和我分享,也讓我知道你如何對應這。 旅遊結束就當銷假,照常平日行程。星期天是我精神食糧補給日 ­— 參加佛堂法會共修。上周日午齋結束,有一師姊請小蔣幫忙較需體能上可以負荷的工作,夫妻同心協力,我倆便一起接下這份差事。負責維修的師兄年紀較長,這次需要爬高換燈泡的工作他就在旁指導我們進行。初次接手這,師兄很細心地講解程序。首先我們看他邊做邊說,徒弟各個心中逐漸有概念。做完一兩個後,遇到一個棘手的燈泡,他數次轉不下來後,下階梯,動手轉一個亮的燈泡,示範完整的SOP。待結束後,我忍不住問他:「你剛剛換那是好的燈泡吧!」(其實心中納悶,為何多此一舉? 手殘又非工程師女子如我,大概已知道步驟,資質高的先生在家好歹也做過類似工作,應該早已知曉程序)。小蔣不動聲色,接手老師的工具,換他往高處爬,老婆留守下面,當小幫手。這樣一對照,你就可以看出小蔣的修養了吧。沉默是金,大智若愚描述的就是我家這個憨厚的先生。 物盡其用在佛堂是準則,換下的燈泡表體若無損壞,我們僅需將內蕊燈絲(鎢絲)換掉,此時師兄將燒壞的鎢絲放入一個標示「新的」的塑膠袋中,這時我真的困惑了,忍不住問他為什們將壞的放到新的袋子裡,他笑了笑,沒有正面回應。我還是不懂,說:「這袋是壞的吧,那應該要改標籤,這樣下個人才知道狀況」。他又笑了笑無回應,雞婆的我在完成這項差事後,順道將標籤改過。 這中間有另一位年紀看似中生代的師兄也一起來幫忙,他很可愛,遇到一個難拆解的燈泡,就發揮工程師的精神,口中念念有詞,邊找其他手邊工具解決問題。之前我和他有聊天過,所以知道他的確是念工科的,我也幽默一下說道,做完這工作,我大概也可以變成工程師。 先前請我們幫忙的師姐在做清理會場的工作,她不時交代那位師兄好好學習,我想傳承大概就是這麼一回事吧! 通常午齋後會有幾位輪班的人員 (香燈組) 負責整理佛堂大殿,工作過程中我隨口問師姐今天怎們就只有她一人,她說有些人休假、有些人參加讀書會,所以僅剩她一人。她向我們道謝今天留下來幫忙,其實,該說謝謝的應該是我,因為有資深師兄師姊的長期護持道場,我們才有機會在他們身邊學習何謂『恆常心』。這幾天的San Diego風大了些,可是我的心卻暖暖的。 四季變化、人情冷暖皆是常態。不抱怨的人其實它們碰到的人生難題不比平常人少,我很幸運身邊的善知識不用說教的方式引導 我,他們身體力行,讓我看到真實的甘願做歡喜受。佈施自己寶貴的時間也同時讓自己無形中成為一個暖爐—發光發熱。